Sunday, February 19, 2017

Local Producers Missing From Pinar Del Rio Wine Shop

Local Producers Missing From Pinar Del Rio Wine Shop / 14ymedio, Ricardo

14ymedio, Ricardo Fernandez, Pinar del Rio, 17 February 2017 – The Pinar
del Rio Casa de los Vinos (House of Wines) got off on a bad foot the day
of its inauguration. The opening ceremony, held on Tuesday, had to be
delayed for several hours as the construction work had not been
completed and customers were scarce.

Those most missed were the local producers, who were the initial
promoters of this initiative – along with the urban agriculture workers
– and who planned a place where customers could taste and buy artisanal
wines. The idea, which failed for lack of state support, was taken over
by the state-owned Internal Trade Company, but without the presence of
the private winemakers.

On the island, despite the climate and the limited access to raw
materials, an increasing number of producers are making artisanal wines,
from the fermentation of fruits such as guava, orange, papaya,
pineapple, soursop and mango.

The new place in Pinar del Rio, situated at No. 8 Gerardo Medina Street,
seeks to enhance the inventiveness of winemaking and has capacity for 26
customers. "We prioritize the local production of artisan wines," the
manager, Julio Corrales Banos, told the official press.

On the opening day, however, only the industrial wines made in the
province were on offer because of the lack of an agreement with the
area's producers. The absence of a legal framework that allows the state
to contract directly for the products of these entrepreneurs is limiting
local activity.

Artemisa and Mayabeque are currently the only provinces that have
greater flexibility in contracts with the private sector. Raúl Castro's
government has given autonomy to the Administration Councils of the
provincial Assemblies of People's Power to experiment with another type
of management.

For winemakers from Pinar del Rio, being able to count on something like
this would mean a considerable jump in profits due to the increase in
demand that has been noticed in the region in recent years.

For the moment, the sale of privately managed wines is carried out from
doorways and informal stands on the busiest streets of the city. Some
thirty producers sell wine, the majority of which are of excellent
quality, despite not meeting the international standards for the
inclusion of sugar in the fruit fermentation process.

The wines that are produced in the Island have high degrees of Brix, a
unit of measurement of the sugars present in a drink, and are usually
sweet or semi-sweet, with a low volume of alcohol.

Ernesto Reinoso, 81 years old, produces 26 Vinos de Rey in a traditional
way. "If the objective was to create a space where the people of Pinar
del Rio can consume wines, they would have to look at the prices,
because the wines we sell are very cheap, 1 Cuban convertible peso
(roughly $1 US) a bottle," he says about the new place.

At the head of the first stage of the Casa de los Vinos was Julio del
Llano, a retired winemaker regrets that no private producer was invited
to the opening. Del Llano, the third generation of winemakers in his
family, is a promoter of quality among producers and was the first in
the territory to register his brand.

"We winemakers will have to continue marketing through self-employed
workers, as we have done until today," concludes Del Llano, who has won
multiple awards in national quality contests.

In February of last year, in the 25th Artisan Wine Festival, celebrated
at the Agricultural Fair of Rancho Boyeros (Havana), a contest was held
in eight categories: white, rosé, red, sparkling, dry, semi-dry, sweet
and semi-sweet. Luis Bermúdez Rodríguez won the grand prize with a
sample of semi-sweet wine made from pineapple and banana, 2013, with
12.8 degrees of Brix.

Source: Local Producers Missing From Pinar Del Rio Wine Shop / 14ymedio,
Ricardo Fernandez – Translating Cuba -

Saturday, February 18, 2017

WFP Cuba Country Brief, January 2017

WFP Cuba Country Brief, January 2017
REPORT from World Food Programme Published on 31 Jan 2017

WFP is providing food and logistical assistance to the populations
affected by Hurricane Matthew in eastern Cuba.

WFP supports the strengthening of drought-related early warning systems
at provincial level and the inclusion of vulnerability indicators for
food security and nutrition in drought risk assessments.

WFP continues strengthening the bean value-chain stakeholders through
trainings, technical support and equipment.

Operational Updates

WFP continues assisting the populations affected by hurricane Matthew in
eastern Cuba through distribution of rice and beans. WFP is also
strengthening food storage capacities in the two hardest-hit
municipalities with mobile storage units and lightning.

WFP is supporting the Government in strengthening its food-based social
safety nets. This includes the promotion of studies to assess trends in
the population's dietary habits. Data collection for the National Food
Consumption Survey is underway in all targeted provinces.

As part of the process to strengthen the bean value-chain in six
provinces, WFP facilitated a workshop in Pinar del Rio province
involving nearly 40 stakeholders. It validated the findings of the bean
value chain assessment conducted in November 2016. WFP also produced and
printed 1,000 manuals on sustainable bean production, which will be
distributed next month to farmers and cooperatives in all target
provinces. In addition, WFP organized a field mission to present its
training programme for 2017 to key value chain stakeholders in four
eastern provinces (Granma, Guantanamo, Holguin and Las Tunas). The
programme entails strategic thematic areas such as production
technologies, management skills and cooperativism, institutional
framework and gender.

As part of the EU-funded drought resilience activities, WFP hosted a
workshop in Havana with all government counterparts at the national
level, focusing on communication tools for decision making. This process
will be replicated at the local level in February. WFP is also following
up on the drought early warning system pilot phase, which is being
implemented in 20 target municipalities from November 2016 to April
2017, under the supervision of national institutions. The objective is
to strengthen provincial drought early-warning systems in eastern Cuba,
and to include food security and nutrition vulnerability indicators in
drought risk assessments.


WFP urgently needs 0.4 m for its response to Hurricane Matthew.

The Cuban Institute of Hydraulic Resources recently stressed that
drought continues to represent a challenge to public water supply and
agricultural production in the whole country, particularly in the
eastern region.

Mid-Term Evaluation of the Cuba Country Programme:

The Country Office is preparing for a visit by the independent team that
is conducting a mid-term evaluation of the Cuba Country Programme. A
debriefing will be organized at the end of the mission to share the
preliminary findings with WFP and its government counterparts.

Source: WFP Cuba Country Brief, January 2017 - Cuba | ReliefWeb -

Friday, February 17, 2017

Los productores locales, ausentes de la Casa de los vinos en Pinar del Río

Los productores locales, ausentes de la Casa de los vinos en Pinar del Río
RICARDO FERNÁNDEZ, Pinar del Río | Febrero 17, 2017

La Casa de los Vinos de Pinar del Río empezó con mal pie el día de su
inauguración. La ceremonia de apertura, celebrada este martes, tuvo que
retrasarse varias horas al no haber concluido las obras constructivas y
la afluencia de público fue escasa.

Los grandes ausentes fueron los productores locales, impulsores
iniciales ‒junto con los trabajadores de la agricultura urbana‒ de esta
iniciativa, pensada para la degustación de vinos artesanales. La idea,
fracasada por la falta de apoyo estatal, fue retomada por la Empresa de
Comercio Interior, pero sin la presencia de los vinicultores privados.

En la Isla, a pesar del clima y el limitado acceso a las materias
primas, un número creciente de productores se inclina por los vinos
artesanales, a partir de la fermentación de frutas como la guayaba,
naranja, frutabomba, piña, guanábana y mango.

El nuevo local en territorio pinareño, situado en la calle Gerardo
Medina 8, busca potenciar la inventiva vinícola y tiene capacidad para
26 consumidores. "Priorizamos la producción local de vinos artesanales",
dijo a la prensa oficial su administrador, Julio Corrales Baños.

El día de la inauguración, sin embargo, sólo se ofertaron vinos
industriales hechos en la provincia por la falta de acuerdo con los
productores de la zona. La ausencia de un marco legal que permita al
Estado contratar directamente las producciones de estos emprendedores
está limitando la actividad del local.

Artemisa y Mayabeque son actualmente las únicas provincias que cuenta
con mayor flexibilidad en los contratos con el sector privado. El
Gobierno de Raúl Castro ha brindado autonomía a los Consejos de la
Administración en relación con las Asambleas del Poder Popular para
experimentar otro tipo de gestión.

Para los vinateros pinareños, contar con algo así, significaba un salto
considerable en las ganancias debido al aumento de la demanda que se ha
notado en la región en los últimos años.

Por el momento, la venta de vinos de gestión particular se realiza en
portales y estantes situados en las calles más transitadas de la ciudad.
Una treintena de productores los comercializan, la mayoría de ellos con
excelente calidad, a pesar de no cumplir los estándares internacionales
por la inclusión de azúcar en el proceso de fermentación de las frutas.

Los vinos que se producen en la Isla tienen altos grados brix, [unidad
de medida de los azúcares presentes en una bebida] y suelen ser dulces o
semidulces, con un bajo volumen de alcohol.

Ernesto Reinoso, de 81 años, lleva 26 produciendo Vinos de Rey de forma
artesanal. "Si el objetivo era crear un espacio donde los pinareños
puedan consumir vinos, tendrían que fijarse en los precios, porque los
vinos que nosotros comercializamos son muy baratos (1 CUC la botella)",
opina sobre el nuevo local.

Al frente de la primera etapa de la Casa de los vinos estuvo Julio del
Llano, ingeniero agrónomo retirado que lleva 27 años comercializando su
marca, Vinos del Llano. El productor lamenta que ningún productor
particular fuese invitado a la inauguración. Del Llano, de la tercera
generación de vinicultores de su familia, es promotor de la calidad
entre los productores y fue el primero del territorio en registrar su marca.

"Los vinicultores tendremos que seguir comercializando a través de los
trabajadores por cuenta propia, como lo hemos hecho hasta hoy", concluye
Del Llano, multipremiado en concursos nacionales de calidad.

En febrero del pasado año, en el XXV Festival de vinos artesanales,
celebrado en la Feria Agropecuaria de Rancho Boyeros (La Habana), se
realizó un certamen en ocho categorías, vino blanco, rosado, tinto,
espumoso, seco, semiseco, dulce y semidulce. Luis Bermúdez Rodríguez se
alzó con el gran premio con una muestra de vino semidulce de piña y
plátano, de 2013, con 12,8 grados brix.

Source: Los productores locales, ausentes de la Casa de los vinos en
Pinar del Río -

Sequía en Cuba afecta al 80% de los municipios del país

Sequía en Cuba afecta al 80% de los municipios del país
Por CNN Español
11:25 ET (16:25 GMT) 17 febrero, 2017

(CNN Español) - Cuba enfrenta una sequía que afecta a 139 de municipios
y 53 de ellos fueron declarados en "sequía extrema", según informaron
este jueves directivos del Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos
(INRH) de ese país, reportó el medio estatal Granma.

Durante el primer mes del año la cantidad de lluvias en Cuba fue del 65%
de la media histórica. Es decir, hubo un acumulado de 30,7 mm de los
46,9 que usualmente se presentan en la isla, según información de
Argelio Fernández Richelme, especialista de Servicio Hidrológico y
Disponibilidad del INHR, citado por Granma.

"139 municipios ostentan la categoría de sequía hidrológica (la asociada
exclusivamente a las lluvias), de ellos 53 en extrema", dijo Fernández
Richelme en un encuentro con la prensa este jueves.

Cuba está dividida en 168 municipios, según la Oficina Nacional de
Estadísticas e Información, es decir que el 82% del territorio está

Las provincias más golpeadas, según el INHR, son Santiago de Cuba,
Cienfuegos y Camagüey.

Las autoridades informaron que "en la primera quincena de febrero el
acumulado nacional de lluvias fue de 4,9 mm, el 11% de la media
histórica (42,6 mm)".

La situación de sequía en el país no es nueva. Un informe del Instituto
de Meteorología de Cuba de diciembre de 2016 reportó que el 59% del
territorio cubano presentó "déficits" en sus acumulados de lluvia: un 7%
de ellos son catalogados de "severos a extremos", el 19% son moderados y
un 33%, débiles.

Ese mes la temperatura promedio fue de 25,1ºC, 2,1ºC más alto que la
medida histórica, según el INSMET. Durante ese mes hubo "récords de
temperatura máxima" sobre todo en la región central del país.

Entre tanto en noviembre de 2016, el 93% del territorio nacional tuvo
déficits de lluvia que afectaron principalmente el centro del país Pinar
del Rio, Artemisa, La Habana, Mayabeque, Villa Clara, Cienfuegos, Sancti
Spíritus, Ciego de Ávila, Granma y Santiago de Cuba. Unos 137 municipios
del país tuvieron sequías catalogadas como moderadas o extremas, según
datos del INSMET.

De acuerdo con esa institución, el periodo comprendido entre noviembre y
abril (6 meses) es considerado en Cuba como "poco lluvioso" en el que
"se concentra aproximadamente el 26% del total de lluvia anual".

Las autoridades instaron a la comunidad a hacer uso eficiente del agua.
Inés María Chapman Waugh, presidenta del INRH, dijo que el gobierno
adelanta la construcción de una planta desalinizadora en Santiago de
Cuba para garantizar el suministro de agua a los ciudadanos, informó Granma.

Source: Sequía en Cuba afecta al 80% de los municipios del país |
CNNEspañ -

Prensa oficial de Cuba denuncia "el engaño" de Coppelia

Prensa oficial de Cuba denuncia "el engaño" de Coppelia
Judith M. - CiberCuba

Las quejas sobre Coppelia vienen de antaño, son tan añejas como innato
es el gusto de los habaneros por convertir la heladería más famosa del
país en uno de sus orgullos y puntos de encuentro.

La re-inauguración de Coppelia, en el pasado mes de mayo de 2016, hizo
poner esperanzas en que muchos de sus males no se repitieran; sin
embargo, según el testimonio difundido por la Agencia Cubana de
Noticias, en Coppelia las "bolas de helado" siguen reinventando la
geometría espacial y ahuecando, definitivamente, la esperanza de que
"escobita nueva barre bien".

Nuevos serán los platos de cerámica, las luces y los vitrales de la
cúpula, pero antigua es la falta de motivación y compromiso de algunos
de sus trabajadores, las mentes cuadradas, las pocas ganas de trabajar y
el deseo de obtener un plus que permita llevarse "algo" de ganancia
extra a casa.

De poco sirve una inversión material importante si luego ese cambio
estético no va acompañado de un buen servicio.

Si lo que falla es el control y las ganas de trabajar, hay que indagar
en las causas, esas que, desgraciadamente, pasan por el poco sentido de
compromiso que genera el carácter estatal de esas instalaciones.

La falta de supervisión, de exigencia y de control, acaba generando una
apatía creciente que hunde las esperanzas de que, realmente, las cosas
puedan cambiar.

Lo otro es el pasotismo que parece inundar a la nación en todos sus
márgenes. El periodista de ACN se pregunta:

"¿Cómo puede sentirse un cliente a gusto en una instalación si sabe de
antemano que lo están timando? Alguien decía: el consumidor debe exigir
por sus derechos, y eso es cierto, pero otro grupo de personas
argumentaba que salir de paseo para enfrentarse a este tipo de
situaciones era algo así como pasear por el infierno. Tampoco les falta

Ese es el punto en esta y en muchas otras áreas de la vida en
Cuba: mientras los cubanos no sepan exigir sus derechos; mientras los
cubanos no sepan enfrentarse contra lo mal hecho; mientras no sepan
protestar y articular su inconformidad, mal seguirán estando las cosas
en la Isla en todos los órdenes.

Es hora de dejar de pensar que exigir un derecho puede arruinar un día
de paseo. Es hora de abandonar la esperanza hueca.

Source: Prensa oficial de Cuba denuncia "el engaño" de Coppelia -
CiberCuba -

Wednesday, February 15, 2017

Peligra la zafra azucarera en Matanzas

Peligra la zafra azucarera en Matanzas
15 febrero, 2017 1:44 am por Oscar Sánchez Madan

Cidra, Matanzas, Oscar Sánchez, (PD) El cumplimiento de la producción de
azúcar para la actual zafra en la provincia de Matanzas está en peligro.
Es por eso que las autoridades locales usan el vocablo "inestable" al
evaluar la marcha de la zafra.

Al parecer, los estrategas de la economía local tendrán que consultar a
un babalao, (sacerdote de Ifá en la religión yoruba) para que les ayude
a estabilizar esta industria, que otrora constituía el principal renglón
económico en esta provincia y del país.

Según fue informado hace pocos días por Atilio García Alés, director de
la Sala de Control y Análisis de la Empresa Azucarera Matanzas, al
concluir la primera semana de febrero existía un atraso de 9 955
toneladas, por lo que el plan se cumpliría solo al 87%. Las causas:
pérdidas de tiempo debido a roturas en los ingenios e interrupciones
operativas y las lluvias que obligaron a detener las máquinas en dos de
los cuatro centrales que participan en la actual contienda.

Los cuatro ingenios molían por debajo de sus posibilidades. Ninguno
rebasó el 92% de su potencialidad.

Los problemas revelados son tan viejos que apena saber que se reiteran.

Las roturas han ocurrido otra vez, a pesar de que por citar solo un
ejemplo, en el central Jesús Rabí, de Calimete, veinte de los obreros
que participaron en las reparaciones antes de iniciada la zafra, donaron
sus vacaciones del pasado mes de agosto para evitar retrasos en las labores.

La presente campaña azucarera se inició en la provincia el 17 de
noviembre de 2016, tras realizarse ajustes en el calendario. Se había
previsto que comenzara el día 15 de ese mes, pero hubo retrasos en un
importante proceso inversionista.

A inicios de diciembre de 2016, cuando la provincia exhibía un 94% de
cumplimiento en el plan azucarero, el Sr. García Alés dijo al
oficialista semanario Girón, que era posible anular el retraso y
ascender al compromiso establecido. Esto no ha ocurrido: el cumplimiento
del plan descendió en febrero de este año al 87%.

Es lamentable que esto ocurra, porque el territorio posee decenas de
combinadas de nueva tecnología, lo que ha potenciado el corte
mecanizado. También dispone de nuevo equipamiento de mecanización
agrícola, como los tractores de la marca Hito, conocidos como orugas,
para trabajar en suelos húmedos.

Si el estado ha invertido recursos millonarios en los cuatro ingenios
que intervienen en la presente zafra y los obreros han mostrado su
dedicación al trabajo, ¿por qué han ocurrido en los ingenios
interrupciones operativas? La respuesta está en la ineptitud de quienes
dirigen, en su falta de previsión y control y su distanciamiento del
lugar en que se produce.

Si esta situación no cambia, la inestabilidad en la zafra continuará y
el plan de producción se incumplirá. Este es el gran peligro.; Oscar Sánchez

Source: Peligra la zafra azucarera en Matanzas | Primavera Digital -

Tuesday, February 14, 2017

Canadiense enferma de salmonella durante vacaciones en hotel cubano

Canadiense enferma de salmonella durante vacaciones en hotel cubano
Denunció pocas condiciones higiénicas en la instalación
Martes, febrero 14, 2017 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- Una pareja de turistas canadienses ha denunciado
haber adquirido salmonella en el hotel en que se hospedaron durante su
viaje a Cuba, reporta Global News.

Marc Joliblois regresó a Canadá padeciendo una salmonela aguda y tuvo
que pasar cinco días en el hospital. "Fue bastante mala", dijo Jolibois,
quien regresó a trabajar esta semana luego de ser dado de alta.

En la isla caribeña, se hospedó junto a su esposa en el Sol Río de Luna
y Mares, un hotel cuatro estrellas en Holguín, la misma instalación
donde hace unos meses una pareja de turistas británicos sufrió un
lamentable accidente el día de su boda.

Su esposa, Patricia Alonso, relató que los síntomas fueron poniéndose
peor luego de regresar a Canadá. "Marc tenía falta de aire, presión
alta, ritmo cardíaco acelerado e iba al baño tanto como tres veces en
una hora", describió Alonso.

(Noticia en desarrollo)

Source: Canadiense enferma de salmonella durante vacaciones en hotel
cubano | Cubanet -